De Steck in Doetinchem: zo werkt duurzaam innoveren

Leestijd: 3 minuten

v.l.n.r. Hidde Heijink, Henk Janssen, Bram Donderwinkel, Frank Croes

Maandagochtend 10 uur. In het centrum van Doetinchem is het stil. In de Raadhuisstraat rijdt een enkele auto. Maar wie aan diezelfde Raadhuisstraat bij Innovatiecentrum De Steck naar binnen gaat, stapt een andere wereld in. Hier ontmoeten ondernemers, onderzoekers en studenten elkaar om te werken aan duurzame innovatie.

In deze roerige coronatijden werken we in ons onderwijs en onderzoek op afstand en online met elkaar samen. Deze uitzonderlijke situatie komt in dit artikel niet terug. We hopen dat onze wereld er -zo snel als mogelijk- weer uitziet zoals hier beschreven.

Het hart van De Steck is een grote, open ruimte die aandoet als een gezellig restaurant.  Zzp’ers zitten te werken achter hun laptop. Ondernemers in pak zitten in overleg. En studenten komen uit hun lokaal om even pauze te houden. Aan een van de tafels zitten Frank Croes en Henk Janssen. Henk is mede-oprichter, gastheer en roerganger van De Steck. Frank is docent en programmamanager Circulaire Economie bij de HAN. Ze vertellen wat er vanuit dit innovatiecentrum allemaal gebeurt.

Duurzame innovatie

Dit is niet zomaar een flexibele werkplek of verzamelgebouw. Iedereen die hier werkt, studeert of onderzoek doet, zoekt naar de technische mogelijkheden voor duurzame innovatie én naar partners om mee samen te werken. Frank Croes: ‘Alle bedrijvigheid die je hier ziet, al deze mensen zijn bezig met de transitie naar een circulaire economie. Het zijn start-ups, scale-ups en gevestigde bedrijven. En mbo-, hbo- en wo-studenten, waaronder onze studenten van de HAN-minor Circulaire Economie. Hier brengen we in de praktijk wat we bij de HAN Smart Partnerships noemen.’

Energietransitie bij de overheid

Wie de minor Circulaire Economie volgt, levert een bijdrage aan een groot, meerjarig project dat is gestart in dit innovatiecentrum en mede wordt gefinancierd door de Economic Board van de Achterhoek. Frank: ‘Dat project draait om technologische innovatie met het oog op de transitie naar een circulaire economie: hoe bouw je een duurzame woonwijk? Hoe kunnen de gemeenten investeren in een energietransitie binnen de eigen organisatie? Dat soort vragen.’

Op dit moment wordt er met  subsidie van de Economic Board gewerkt aan een opdracht van de Achterhoekse Groene Energiemaatschappij (AGEM). Die wil weten hoe gemeentes van elkaar kunnen leren en quick wins gebruiken om de energietransitie te versnellen.

Multidisciplinair

Student Bram Donderwinkel schuift aan en vertelt: ‘We gaan vanmiddag de gemeente interviewen. We willen kijken wat ze al kunnen doen om duurzame stroom op te wekken. En wij gaan andere ideeën bedenken voor verduurzaming.’ Bram studeert Commerciële Economie. Hij volgt deze multidisciplinaire minor samen met studenten van technische en economische studierichtingen: HAN Automotive bijvoorbeeld, maar ook Technische Bedrijfskunde van de Hogeschool van Amsterdam.

Energieneutrale torenflat

Een ander project dat vanuit De Steck vanaf september vorm krijgt is de ontwikkeling van een houten torenflat die in Doetinchem moet verrijzen. Frank Croes: ‘Ook hier brengen we veel partners samen: de gemeente voor vergunningen, een architectenbureau voor het ontwerp en drie technische universiteiten voor de technische infrastructuur. Mbo-studenten van het Zone College doen de gevelbeplanting en hbo-studenten zijn projectmanager. Het project moet medio 2022 worden gerealiseerd.’

Het begint met een droom

Iedereen die intussen binnenkomt, wordt enthousiast begroet door Henk Janssen. Desgevraagd vertelt hij hoe hij, samen met Frank Croes, dit innovatiecentrum laat groeien. ‘Acht maatschappelijk betrokken ondernemers wilden een plek creëren waar multidisciplinair door ondernemers, onderwijs en overheid aan duurzame innovatie gewerkt wordt. Die droom kwam uit. En sindsdien vraag ik iedereen die hier binnenkomt naar zijn droom. Zo weet ik welke partijen ik aan elkaar kan koppelen.’

Scale up

Student Bram is intussen bij de koffie-automaat in gesprek geraakt met Jeroen Salemink, IT-ondernemer die ook in De Steck gevestigd is. Ook Jeroen profiteert van de gelegenheid die De Steck biedt om smart partnerships aan te gaan. Jeroen: ‘Mijn bedrijf Iconica Development bestaat nu twee jaar. Dit is een ideale plek, omdat Henk [Janssen, red] het netwerk hierheen haalt. De Steck zit vol interessante ondernemers.’ Iconica bouwt custom software en geeft consulting en training in meer dan 30 talen en frameworks. Inmiddels heeft Jeroen negen medewerkers. Een echte scale up dus. ‘We bieden ook een afstudeerplek en we hebben net iemand die bij ons is afgestudeerd in dienst genomen. Ook typisch een gevalletje ‘slim samenwerken!’

Gastvrij

Ook student Hidde Heijink doet nog graag een duit in het zakje: ‘Ik wil graag nog even iets zeggen over dat wij hier mogen zitten. Het is een hele professionele omgeving. Je zit tussen de zakenmensen waarmee je ideeën uitwisselt. Iedereen is gastvrij en neemt elkaar serieus. Theorie en praktijk komen hier echt samen.’

Innovatiecentrum De Steck bestaat anderhalf jaar en is nu al een bruisende broedplaats met tientallen ondernemers en onderwijsorganisaties die gebruik maken van het gebouw. Er zijn flexplekken, kantoorunits, leslokalen, een gemeenschappelijke ruimte, een plek voor lezingen en natuurlijk horeca. Deze voormalige gemeentebibliotheek stond zeven jaar leeg. Het gebouw is volledig energieneutraal gemaakt.

Bron: HAN, Miranda Florussen